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纽约时报I重启自在之门:比特币泡沫的背地

发布时间:2018-02-18   来源:本站原创

来源:管理学人

文章来源:纽约时报

作家:Steven Johnson

翻译:治理学人

本文题目为:Beyond the Bitcoin Bubble

单词的次序没有任何意义:它们是根据算法从一本英笔墨典上随机提与的几个单词的组开。它们的可贵的地方在于,它们是一个名为MetaMask的硬件对象特地为我生成的。用暗码学的行话说,它们是我的种子短语。它们读起来可能像一个不连接的认识流,但这些伺候可以转换成一个钥匙,解锁一个数字银行账户,乃至一个在线身份。只须要再经过几个推测。

屏幕上提醒我好好保存我的种子短语:把它写上去,或者存在电脑上一个安全的处所。我把那12个单词写到一个文本编纂器里,点击一个按钮,我的种子短语就酿成了一串64个看似毫无法则的字符:

1b0be2162cedb2744d016943bb14e71de6af95a63af3790d6b41b1e719dc5c66

在暗码学的世界里,这就是所谓的“私钥”:它是证明身份的一种方式,就像事实世界里的钥匙在你翻开前门时证明你的身份一样。我的种子短语每次都能生成正确的字符序列,但没有任何已知的方式可以从私钥顺向推出种子短语,所以,把种子短语保留在一个安全的地方异常重要。

而后,这个私钥将经由别的两项转换,天生一个新字符串:

0x6c2ecd6388c550e8d99ada34a1cd55bedd052ad9

这个字符串是我在以太坊(Ethereum)区块链上的地址。

以太坊与减稀货币比特币属于统一类,在从前的一年里,比特币的价值删少了逾1000%。以太坊也有自己的货币,最主要的货泉以是太币,不外这个平台供给货币之外的许多营业。你可以将我的以太坊天址视为一个银止帐户、一个电子邮件地址和一个社会平安号码。现在,它只存在于我的电脑里,是一串毫无意思的没有活气的字符,但是,一旦我测验考试进行任何类别的营业——比方,背一个寡筹运动捐钱,或者在一项网上公决中投票——这个地点就能够即时分散到一个由试图考证这项买卖的电脑构成的常设寰球网络中。验证成果进而传布到更大的网络中,更多的机械参加到一场禁止庞杂数学盘算的比赛中,得胜的电脑得以将这项买卖记载在一个单一的标准化记录簿里,它包含以太坊史上的所有生意业务。鉴于这些生意业务是以一系列数据“块”挂号的,以是这个记载簿被称为区块链。

整个交易过程只要几分钟就完成了。在我看来,这段经历与我在网上的平常活动几乎没有什么不同。但在技术层面上,奇观正在发生——仅在十年前,这仍是弗成想像的。我安全地实现了一项交易,而过去我们赖以建立信任的传统机构都没有参加其中。没有旁边人促进这项交易;没有社交媒体网络从我的交易中获得数据,以便更好地定位广告;没有信誉机构追踪此次交易,以了解我的财政可托度。

而让这一切成为可能的这个平台呢?它不归任何人所有。以太坊公司没有得就任何风险投资者的支持,因为它基本不存在。从组织形式的角度讲,以太坊更像是一个民主国家,而非私营公司。没有至高无上的首席执行官发号出令。你通过加入这个社区、承当任务而获得驾御以太坊这艘大船的特权。与比特币等大大都区块链平台一样,以太坊更像是一个群体,而非一个正式的实体。它的界限是开放的;它的品级结构被故意压平了。

哦,还有一件事:这群人中的一些人已经通过自己的劳动积聚了数十亿美元的合合净资产,因为一枚“以太币”的价值从2017年1月1日的8美元回升至整整一年后的843美元。

你可能不在意这些变更。毕竟,比特币和以太币的疯涨看起来像长短感性繁荣的一个案例。你为什么要去关心一个难以理解的技术打破呢?它现在给你的感到与登录一个网站、进行信用卡支付没什么不同。

但这种鄙弃是目光如豆的。如果说我们从近年互联网的历史中得到过什么经验的话,那就是,一旦某项技术被广泛采纳,关于软件架构的看似深奥的决议就会开释出深远的全球影响力。如果20世纪70年代采用的电子邮件标准将公私钥匙加密作为默许设置,那么我们或者本可以免灾害性的电子邮件袭击,它搅扰着所有人——从索僧到约翰•波德斯塔(John Podesta)——成千盈百万普通消费者也许本可免得于遭受罕见的身份盗窃。如果万维网的发明者蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)在原始设置中加入一个用于绘制我们社会身份的协议,那么可能就不会出现Facebook了。

以太坊等区块链平台的真正信徒认为,分布式信任网络是软件架构的一项进步,从久远来看,它将具有历史意义。正是这种潜力推动了加密货币估值的大幅跃降。但从某种程度上讲,比特币泡沫可能最终不过是区块链真正意义的一个干扰现象。这些新技术的支持者认为,它们真正的潜在价值并不在于取代现实世界的货币,而在于取代我们现在认为的互联网的许多属性,与此同时,将网络世界变回更分散、更平等的体制。如果你赞成那些支持者的观点,那么区块链就是未来。但它也是回归互联网根基的一种方式。

互联网曾是无穷藏书楼和齐球衔接性的黑托邦之梦的灵感起源,但在过去的一年里,它仿佛成了一个特用的替功羊:我们把自己面对的所有社会问题都归咎于互联网。俄罗斯妖怪通过在Facebook上分布假新闻捣毁了平易近主轨制;Twitter和Reddit上充满着冤仇舆论;极客精英们的巨额财富加重了支入不平等景象。对许多阅历过互联网早期的人来说,过去的几年几乎像是“堕落伍的时代”。互联网已经催生了一种新颖同等主义媒体,它包括小型杂志、专客和自组织百科全书;20世纪主导大众文化的信息巨子们将让位给一个更分散的系统,它由合作性的网络而非品级和流传渠讲定义。更广泛的文化将反应互联网自身的点对面架构。那时的网络并非乌托邦——其时也有金融泡沫和渣滓邮件等上千个问题——但事先我们认为,在这些缺点之下,有一个潜在的提高故事。

去年,这个故事最终瓦解了。当然,不相信网络的人始终都存在;现在的不同之处在于,批评的声响越来越多地来自早年的狂热者。“我们必须修复互联网,”史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)的列传作者沃尔特•艾萨克森(Walter Isaacson)在唐纳德•特朗普入选总统几周后宣布的一篇文章中写道。“40年后,它开始腐蚀它自己和我们。”前谷歌策略师詹姆斯·威廉姆斯(JamesWilliams)在接受《卫报》采访时说:“注意力经济的力量旨在从结构上损坏人类的意志。”纽约顶级风险投资公司联合广场风险投资公司的管理合伙人布拉德•伯纳姆(Brad Burnham)在一篇博客文章中叹气数字时代的准垄断企业酿成的附带侵害:“在Facebook新闻订阅的相同内容的汪洋大海之中,出书商发现自己酿成了商品内容供应商。很多网站发现自己的运气会因谷歌搜寻算法的渺小变化而彻底改变。在亚马逊决议直接在中国洽购产品、并将需要从新定向到自己的产品时,制作商们只能无助地看着自己的发卖额降落(特此申明:伯纳姆的公司曾于2006年给我开办的一家公司投资;自从2011年我的公司被出售以来,我们不再存在任何财务关系)。甚至连网络本身的创造者伯纳斯-李也颁发了一篇博客文章,表白他的担心:以广告为基础的社交媒体和搜索引擎模式创造了一种网络情况,导致“那些令人惊讶、震动或旨在逢迎成见的过错信息或‘假新闻’可以像家火一样舒展”。

对于大多半批评者来说,解决这些巨大的构造性问题的方式要末是再次提醉人们警戒这些工具的风险性——关失落智妙手机,不让孩子们使用社交媒体——要么是借助监管和反垄断的强鼎力量:像看待上一个时代的铁路网或德律风网等关乎公共好处的其他行业那样,对科技巨头进行宽格监控。这两种设法都值得称颂:我们可能真的必需养成一套新喜欢,改变我们与社交媒体互动的方式;谷歌和Facebook等强大的公司应该和电视网一样,遭到严厉的监管检查,这似乎完全符合道理。但这些干预办法不大可能解决网络世界面临的核心问题。究竟,在上世纪90年代,不仅是米国司法部的反垄断部门在挑战微软的垄断地位,不断出现的软件和硬件也削弱了微软的主导地位,比如互联网、开源软件和苹果产品。

以太坊等平台背地的区块链支持者认为,软件、加密技术和分布式系统的一系列进步可以解决他日数字世界的问题:在线广告的腐蚀性安慰;Facebook、谷歌和亚马逊等准垄断企业;俄罗斯的信息造假活动。如果这些技术先进获得成功,它们创造出来的东西对科技巨头霸权的挑战也许比任何反垄断律例都无效得多。他们甚至声称,可以提供一种方式,取代赢家通吃的资本主义模式,后者将财富不平等推到了匪徒富翁时代以来的最高程度。

这种解决方案还没有体现在职何能被普通科技消费者懂得的产品中。到今朝为止,独一获得支流承认的区块链项目是比特币,而它正处于投机泡沫之中,它的泡沫如此之大,使得上世纪90年代的互联网IPO高潮看起来就像邻里车库拍卖。任何试图理解区块链的人都面对着认知上的不协调:这项未来反动的潜在力量正在被它所吸引到的人严峻削强——他们是一个货真价实的地痞团伙,由江湖骗子、假预言家和利欲熏心者组成。追供开放和分散网络的技术专家不是第一次发明自己被一大群想一夜暴富的机会主义者包抄。问题在于,泡沫幻灭后,区块链的真正潜力是否施展出来。

对研究古代科技史的一些先生来讲,互联网的腐化遵守着不成躲免的近况脚本。正如吴修铭(Tim Wu)在他2010年出书的《总开闭》(The Master Switch)一书中所说的,20世纪所有主要的信息技术都遵循相似的发作形式,一开初都是专业喜好者和研究者的玩具——他们是出于猎奇或为了寻求社群感——最末都降入了存眷股东价值最大化的跨国公司的脚中。吴建铭称这种模式为循环(Cycle),至多从名义上看,互联网以使人佩服的虔诚遵循着这个循环。互联网最后是由当局赞助的学术研究名目和业余爱好构成的大纯烩。但在万维网初次进进民众想像力20年后,它催死了本钱主义史上最壮大、最有价值的一些公司,比如谷歌、Facebook和亚马逊,并直接催生了苹果公司。

区块链的提倡者其实不认为这个轮回是弗成防止的。他们以为,现实上,互联网的根基比之前的信息技巧更加开放和疏散,假如我们现在秉承这种基础,它本可以坚持这类状况。网络天下就不会被多数多少个信息时期的巨子所主宰;咱们的消息仄台就更不轻易遭遇把持和讹诈;身份偷盗便近不会如斯猖狂;告白支出就会散布到更普遍的媒体范畴。

要想理解其中的原因,我们可以将互联网看做是两种完全不同的系统叠加在一路,就像考古发掘中的两个层。其中一层由在20世纪七八十年代开发、九十年代到达临界规模(最少从不雅众数量上看)的软件协议组成(协议是通用说话的软件版,是多台计算机批准彼此通讯的一种方式。有些协议背责互联网原始数据的活动,有些负责发送电子邮件消息,有些担任定义网页地址)。然后在它们之上,有另一层基于互联网的服务,比如,Facebook、谷歌、亚马逊和Twitter,这些服务商大多在之后的十年里开始掌权。

我们姑且把第一层称为Internet One,它是建立在开放协议之上的,而开放协议则是由学术研究人员和国际标准机构定义和维护的,不归任何人所有。事实上,最初的开放性依然存在于我们四周,我们可能没有充足意想到这一点。电子邮件依然是基于开放协议POP、SMTP和IMAP;网站依然享受着开放协议HTTP的服务;而比特依然是通过互联网的原始开放协议TCP/IP传输的。就算你无法从技术层面理解这些软件条约是如何运行的,你也能享用它们带来的益处。它们国有的症结特点在于,任何人都可以无偿使用它们。如果你想建一个网页,你不需要向某个拥有HTTP的公司支付受权费;如果你想用SMTP发送电子邮件,你不必向广告商销售你的部两全份。互联网的开放协议造就了人类历史上最令人英俊深入的以公域为基础的出产活动,那就是维基百科。

要想懂得这些被我们疏忽的协议的好处是如许宏大,那就想像一下,假设个中一个要害标准没有被开发出来,会出现什么情况:例如,我们用来定义地舆位置的开放标准——GPS。GPS最初是米国军方开收回来的,在里根在朝时期初次用于平易近用。在大概十年的时间里,它主要为航空业所用,曲到小我消费者开始在汽车导航系统中使用它。现在有了智妙手机,我们可以重新顶的GPS卫星接受旌旗灯号,我们可以利用它不凡的力量做各类事件,比如寻觅邻近的餐馆、玩精灵宝可梦GO(Pokemon Go),或和谐救灾举动。

但是,如果当初军方把GPS消除在公共领域之中,会产生什么情况呢?大略在20世纪90年代的某个时辰,硅谷等科技核心的翻新者会收到一个市场旌旗灯号,得悉消费者对建破准确的地理坐标感兴趣,想把这些位置投射到数字舆图上。在之后的几年时间里,会出现剧烈的竞争,竞争敌手们会纷纭把自己的公用卫星收上天球同步轨道,履行自己奇特的协议,但是最终,鉴于一个通用的验证位置的方式所能带来的效力,市场会选定一个占主导地位的本相。权且称这个设想的公司为GeoBook。起先,对试图将定位意识加入自己的硬件和软件中的消费者和其他公司来说,对GeoBook的接受将是一种奔腾。但缓缓地,会出现一个更阴郁的故事:一个独自的私人公司可以追踪全球数十亿人的意向,根据我们不断变更的位置挨造出一个广告巨头。任何试图开发与定位亲密相干的应用程序的始创公司都很容易被强大的GeoBook阁下。人们会写出过度恼怒的批驳文章,强大天空中这个老年老对公家的威慑。

但这所有都没有发生,起因很简单。与网页、电子邮件地址和域名的位置一样,地理位置也是用开放协议解决了的一个问题。由于我们没有逢到这个问题,所以我们很少斟酌GPS运行得多么好,以及有若干应用程序是建立在它的基础之上。

结果证明,开放、分集的网络活泼、安康地存在于Internet One之上。但是,自从我们在90年月中期选定万维网以后,就很少采取新的开放标准协议了。在1995年之后,技术专家们碰到的一些最严重的题目——很多是缭绕身份、社区和付出机造——都留给了私营部分往处理。这就招致在本世纪初涌现了一个强盛的新互联网效劳层,我们可以称之为Internet Two。

培养互联网的开放协定的发现者们只管十分聪慧,当心出有归入一些厥后被证实对付收集文明的将来相当重要的元素。兴许最主要的是,他们没有树立一个正在网络上建立人类身份的保险、开放的尺度。疑息单元能够被界说,比方网页、链接跟新闻,然而,人不本人的协议:没有措施界说和分享您的实在姓名、你的地位、你的兴致,或许(也许是最重要的)你和网上其余人的关联。

事实证明,这是一个重大疏忽,因为身份是一个可以从公认的解决方案中获益的问题。它是以太坊的创始人维塔利克·布特林(Vitalik Buterin)所说的“基础层”举措措施,类似于言语、途径和邮政服务,这些平台是公共领域的底层,商业和竞争实际上依赖于这些平台的支持。在线下,不存在实体护照或社会安全号码的开放市场;我们通过一些权威机构向其他物证明我们就是自己宣称的身份,这些机构大多是由国家力量支持的。但在网络上,私营部门开始参与,弥补这个空缺,因为身份具有普遍问题的特征,因此,市场很有动力选定一个通用标准,来界定你自己和你认识的人。

然后呈现了一种自我强化的反应循环,经济学家们称之为“一直增添的报答”或“网络效答”,在一段时光里,我们测验考试使用了一些交际媒体始创公司的产物,比如Myspace和Friendster,然后市场选定了一个断定你的身份和你意识的人的专有标准。这个标准就是Facebook。Facebook领有20多亿用户,比上世纪90年月终贸易域名泡沫高峰时代的全部互联网的范围皆年夜。用户数目的增加让它在建立仅14年后就成为世界上第六年夜最有驾驶的公司。Facebook是阿谁将InternetOne取InternetTwo经济体离开的鸿沟的最终表现。定义电子邮件、GPS或开放网络的协议不归任何私人公司贪图。但是当初,定义20亿人社交身份的数据回一家公司所有,而应公司的重要表决权归一小我所有,那就是马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)。

如果你认为集中式网络的崛起是“循环”不可避免的一环,早期网络的开放协议幻想主义不过是一种青儿童的毛病意识,那么我们就更没有来由为我们放弃InternetOne愿景的各种作为觉得担忧了。要么,我们现在生涯在一个堕落的国家,无法前往伊甸园;要么,伊甸园本身只是一个空想,终将被集权腐化。不论是哪类情况,试图规复InternetOne的架构都没有意义,我们唯一的生机是借助国家的力量,通过监管和反垄断行为控制这些企业巨头。它是奥德雷·洛德(Audre Lorde)那句老话的变体:“主人的工具永远不会撤除主人的房子。”你不可能通过提供更多的技术解决方案来解决技术带给我们的问题。你需要借助软件和服务器领域之外的力量,来崩溃拥有巨大权力的垄断集团。

不过,这个比方中的仆人的房子有两层。建造它的下层所用的东西确实无奈用来撤除房子。但是,建造基层所用的开放协议仍然有可能用来制作更好的房子。

开放协议振兴最有压服力的一名倡导者是胡安·贝内特(Juan Benet)。他是朱西哥诞生的一位法式员,现在他和女友以及另外一名顺序员租住在加州帕洛阿尔托市郊一个冷巷的三居室里,另有一些佃农轮番住在这里,个中一些是贝内特的公司“协议实验室”(Protocol Labs)的职工。在客岁9月份一个暖和的日子里,贝内特衣着“协议实验室”的乌色连帽衫在门心驱逐我。这个空间的外部让人想起了HBO电视剧《硅谷》(Silicon Valley)里的孵化器/兄弟会房子,它的客堂被一排玄色电脑显著器占领。门厅的黑板上草率地写着:“欢送离开瑞文戴我(Rivendell)”,这是向《指环王》(Lord of the Rings)中的精灵族乡请安。“我们把这所屋子称为瑞文戴尔,”贝内特忸怩地说。“这个瑞文戴尔不敷好。它没有充足的书、瀑布和粗灵。”

29岁的贝内特认为自己是在第一次P2P革命时代出生的孩子,P2P在上世纪90年代末、21世纪初曾长久繁枯过,它在很大程度上是由比特流(Bit Torrent)这样的网络推进的,比特流经常被用于传播不法媒体文件。最初的此次繁华在很多方面都是互联网分散、开放协议根基的天然衍生物。万维网已经标明,你可以在以公域为基础的网络上牢靠地宣布文件。比特流或Skype等服务器将这种逻辑带到了下一个档次,允许普通用户在互联网上增加新功能,例如,像比特流那样,创建分布式媒体库(大多是匪版的),或者像Skype那样,赞助人们通过互联网打德律风。

贝内特坐在瑞文戴尔的客厅兼办公室里对我说,他认为,因为Skype和比特流的兴起,21世纪初就像“点对点的‘冬季’”——它的沙拉时代。“但后来,点对点遇到了阻力,因为人们开始更青眼集中化架构,”他说,“还有一个原因是,点对点的业务模式都是为了盗版。”贝内特是斯坦祸大学计算机迷信系的卒业生,他谈话的方式让人想起了埃隆·马斯克(Elon Musk):他说话时,眼睛扫视你头顶上方的空白处,像是在看一个有形的提词器。他对协议实验室正在开发的技术充谦热忱,但也热中于将它置于更辽阔的情况中。对贝内特来说,从分布式系统向更集中的方式的改变激起了几乎无人推测的变化。“游戏规则,也就是管理所有这些技术的规则,非常重要,”他说,“我们现在构建的结构将在五年或十年后让一切以判然不同的方式运行。”他接着说道:“当时我就知道,点对点非同平常。当时我不知道的是,它面临着极大的风险,我们必须接过接力棒,轮到我们来维护它了。”

协议实验室是贝内特接过接力棒的尝试,它的第一个项目是对互联网文件系统的完全改造,包括我们用来解决网页位置的根本计划。贝内特将他的系统称为IPFS,它是星际文明系统(InterPlanetary File System)的缩写。以后的协议——HTTP——一次从一个位置下载网页,没有内置的机制来归档在线页面。而通过IPFS,用户可以从多个位置同时下载一个页面,它还包括程序员所称的“历史版本节制”,如许,过来的版本就不会从历史记录中消散。为了收持该协议,贝内特还创建了一个名为Filecoin的系统,该系统能让用户有用地出租未使用的硬盘空间(你可以把它想像成数据版的“爱彼迎”[Airbnb])。“现在,地球上有多数的硬盘闲置不用,或者基础上忙置不必,它们的所有者现实上是在挥霍钱,”贝内特说,“所以,你可以给网络增长大批存储空间,从而下降全体存储成本。”但正如它的名字所表示的,协议实验室的大志远不行这些项目,贝内特更重要的任务是在未来几年里支持许多新的开源协议。

为何互联网会从开放走向封闭?一个原因是忽视:当新一代程序员开始动手解决Internet One未解决的问题时,只有程序员让自己的系统保持封闭状态,那么就会有濒临无限的资金来源对这些系统进行投资。Internet One开放协议成功的秘诀在于,它们是在大少数人都不关怀网络的时代开发出来的,所以它们能静静达莅临界规模,而不必与富有的企业团体微风险资本家竞争。但是,到了21世纪第一个十年的中期,像Facebook这种有前程的初创公司,甚至在成为妇孺皆知的品牌之前,都能吸引数百万美元的融资。而且,私营部门的资金导致这些公司的关键软件保持封闭状态,以便为股东获取尽量多的价值。

但是,正如风险投资家克里斯•迪克森(Chris Dixon)所指出的,还有另一个身分,那个要素实质上是技术方面的,而非财政方面的。“假设你想建立一个开放的Twitter,”迪克森坐在安德森·霍洛维茨公司(AndreessenHorowitz)纽约办公室的集会室里说。他是该公司的一名普通合股人。“我是Twitter上的 @cdixon。你把它存在那里呢?你需要一个数据库。”像Facebook或Twitter这样的封闭架构将用户的所有信息——他们的操作、他们的爱好和相片、他们在网络上与其他人的联系图谱——存入一个由公司维护的私人数据库中。不管你什么时候检查自己的Facebook新闻定阅,你都可以拜访该数据库的极小一部分外容,只看到与你相关的信息。

运行Facebook的数据库是难以想像的复杂草拟,依赖于遍及全球的数十万个服务器,它们由世界上最出色的一些工程师们羁系。从Facebook的角度看,他们在为人类提供一项可贵的服务:为世界上几乎所有人创建一个通用的社交图谱。他们不得不发售广告,付出那些服务所需的成本,他们网络的宏大规模让他们拥有对世界各地20亿人的思维产生影响的巨鼎力量,这些都是不行避免的可怜,是为了共享的社交图谱而不能不支付的价值。在21世纪第一个十年的中期,这种让步确实有情理;创建一个能逃踪数亿人之间的互动的数据库——更别提20亿人了——是只要单个组织能力解决的问题。但是,正如贝内非凡区块链支持者慢于证明的,事实可能不再是这样了。

那末,在当下大型科技公司曾经吸收了数十亿用户、独特坐拥数千亿美圆的情形下,你怎样才干让人们真挚采用基础协议呢?如果你刚好认为当下的互联网正对社会形成日趋好转的重大迫害,那么这个看似深邃的问题——让人们采用新的开源技术标准的易量——终极会发生重大影响。如果我们想不出方法,来引进对峙的新基本架构,那么我们就只能困在现在的互联网中。我们至多只能冀望当局进行干涉,减弱Facebook或谷歌的硬套力,或者花费者开端抵抗,激励市场转向霸权更小的在线办事商,这相称于废弃大型农业公司、转向本地农产物市场的数字版。这两种方式都不会推翻Internet Two的潜伏力气。

2008年,在扎克伯格为他不断强大的公司开设第一个外洋总部后未几,第一个真正对启闭协议时代发动挑衅的迹象出现了。一名(或一群)自称中本聪(SatoshiNakamoto)的神秘程序员向一个加密邮件群发了一篇论文。论文标题为《比特币:点对点电子现款系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer ElectronicCash System)。中本聪 在作品中归纳了一种奇妙的数字货币系统,它不需要一个极端的威望机构来验证交易。其时,Facebook和比特币好像属于完整不同的两个发域——一个是获得风投支持的兴旺发展的社交媒体草创公司,它可让你分享诞辰祝愿,与老朋友接洽,而另一个则是一个奥秘电子邮件列表发来的复杂的加密货币规划。但十年后,中本聪通过那篇论文传播的观念对Facebook等InternetTwo巨头的霸主地位形成了最重大的挑战。

比特币的抵触之处在于,它很多是一项真正革命性的冲破,但作为货币,它也是伟大的失利。如我上文所述,在过去的五年里,比特币的价值增长了远100000%,那些早期投资者从中攫取了巨额收益,但也让它落下了极不稳定的支付机制的名誉。创造新比特币的过程也造成了惊人的动力耗费。

历史上有很多新技术最初的应用与最终的用处有关。所有对照特币作为支付系统的存眷,可能一样会被证明是一种烦扰——一种技术上的干扰。中本聪在最初的宣言中将比特币定位为“点对点电子现金系统”,但他(或她,或他们)倡导的改革的核心具备更广泛的架构,这种架构有两个关键特征。

起首,比特币提供了一种证据,证明你可以创建一个安全的数据库,也就是区块链,它分布在数十万台计算机上,没有一个权威机构掌握和验证那些数据的真实性。

第二,中本聪设计比特币的意图在于,用小批日益稀疏的比特币往返报维护分布式账簿的工作。如果你将自己计算机一半的处置才能用于帮助比特币网络进行计算——从而抵抗黑客和骗子——你就能得到极小一部分比特币。根据中本聪设计的系统,跟着时间的推移,比特币会变得越来越难获得,从而在该系统内确保必定程度的密缺性。如果你在早期帮助比特币维护数据库的安全,你将比后来者赚取更多的比特币。这个过程后来被称为“挖矿”。

为了便于探讨,让我们忘却对于比特币的其他各种狂热,就记着这两点:中本聪向全球推出的是一种数据库内容协议,没有任何人“主持”这个数据库,他还设计了一种方式,回报那些协助让这个数据库变得更有价值的人,他们都不在正式的人为单上,也不持有一个企业实体的股分。这两种主意联合在一同,解决了分布式数据库的问题以及本钱问题。忽然之间,有了一种方法,可以支持在Facebook和Twitter的萌芽时期所缺少的开放协议。

这两个功效现在已在数十个受比特币启示而创建的新系统中获得了复制。此中一个系统是以太坊,它是维塔利克·布特林年仅19岁时在一册白皮书中提出的。以太坊确切也有自己的货币,但以太坊的中心不是为了便利电子领取,而是为了让人们在以太坊区块链上运转各类运用法式。今朝,稀有百个以太坊应用程序正在开辟之中,例如,市场猜测程序、Facebook的克隆版,或众筹服务。简直所有的产品都处于早期测试阶段,借不克不及供消费者使用。尽管这些应用程序尚处于抽芽状态,但以太币已经出现了稍微的与比特币类似的泡沫,布特林极有可能已经获得了巨额财产。

这些货币可以以聪明的方法使用。胡安·贝内特的Filecoin系统将依附于以太坊技术,并嘉奖那些使用IPFS协议或辅助保护它所需的共享数据库的用户和开辟职员。协议试验室正在创建自己的加密货币,它的名字也是Filecoin,并打算在已来几个月里在公然市场上出卖部门Filecoin(2017年夏日,该公司在向失掉承认的投资者进行贝内特所称的代币“预卖”的前60分钟内筹散了1.35亿好元)。许多加密货币一开始是经由过程一种被称为“初次代币刊行”(initial coin offering,简称ICO)的进程向大众刊行的。

ICO的缩写是成心让人联推测首次公开发行(IPO),上世纪90年代的第一次互联网泡沫就与IPO有很大关系。但二者之间有一个关键差别。投机者可以在ICO时代买入虚拟货币,但与传统的IPO不同的是,他们买到的并不是私营公司的股权及其专有软件。之后,实拟货币会被持续生产出来,以换取劳动——在Filecoin的例子中,就是调换任何帮助保持Filecoin网络的人的劳动。帮助改良该软件的开发人员可以赚取虚拟货币,普通用户也可以通过提供自己过剩的硬盘空间、扩展该网络的存储容量而赚取虚拟货币。Filecoin是一种信号,表白或人在某个地方为该网络增加了价值。

克里斯•迪克森等倡导者已经开始用“代币”(而非货币)来指代这个等式的弥补方,以夸大这种技术并不是为了破坏现有的货币系统。“我喜欢代币这个比喻,因为它清楚地讲明,它就像一个游乐场,”他说,“你可以在游乐场里使用这些代币。但我们并不想取代米国政府。它并不想成为真正的货币,它只是这个世界里的假货币。” MetaMask的创始人丹·芬利(Dan Finlay)跟迪克森的见解分歧。“在我看来,它的风趣之处在于,我们可以开发新的价值系统,”他说,“它们纷歧定与货币类似。”

不论虚实与否,ICO的观点已经激烈了大量可疑的发行,其中一些是名流代行的,他们不大像是区块链的狂热支持者,比如DJ哈树德(Khaled)、帕美斯·希尔顿(Paris Hilton)和弗洛伊德·梅韦瑟(Floyd Mayweather)。弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)是结合广场危险投资公司的一位创始人,也是区块链革命的早期倡导者。他在2017年10月揭橥的一篇博客文章中强盛鞭挞ICO的舒展。“我讨厌它,”威尔逊写道。他还写道,大部分ICO“是欺骗。那些在社交媒体上宣传ICO的名人和其别人是为了发家,他们的行动很恶浊,并且可能违背了证券法”。可以说,人们对ICO以及比特币或以太币等现有货币激增的兴趣最有目共睹的一点在于,许多金融投机活动已经被吸引到了那些实践上没有普通消费者使用的平台上。在上世纪90年代末的互联网泡沫时期,至少普通人在亚马逊上购书,或者在网上读报纸,有明白的证据注解,网络会成为主流平台。而如今,鼎力大举宣扬的周期加速了很多,所以数十亿美元正在追逐个项虚构社区之外的人几乎不克不及理解、更别提使用的技术。

为了方便讨论,让我们假设,炒作是需要的,以太坊等区块链平台成了我们数字架构的基础部分。然后,分布式账簿和代币经济又将如何挑战科技巨头呢?弗雷德•威尔逊在联合广场风险投资公司的合股人布拉德•伯纳姆提到了另一个科技巨头可能面临的情形。去年,这个科技巨头与监管机构和公众言论发生了抵触,它就是优步(Uber)。“优步基本上只是司机和乘客之间的协调平台,”伯纳姆说,“是的,它曾极具创新性,一开始有很多东西要考虑,比如降低司机能否会用的焦急,还有地图,还需要证明很多方面的可信度。”但当优步等新服务商开始腾飞时,市场就有了强大的能源,去联结在一个引导者周围。使用优步的乘客越多,就可以吸引到更多的司机,进而吸引到更多的乘客。人们已经在优步上绑定了自己的信用卡;已经下载了这个应用程序;路上的优步司秘密多得多。因此,尝试其他竞争敌手的服务的转换成本最终会令人望而生畏,尽管它的首席履行官似乎是个忘八,或者,尽管从理论上讲,消费者更喜欢一个有12个优步的充斥竞争的市场。“从某个时候起,环绕这个调和软件的立异变得愈来愈没有新意,”伯纳姆说。

区块链的世界有不同的主意。想像一下,某个类似协议实验室的团体会定,有需要再加一个“基础层”。正如GPS给我们提供了一个发现和分享自己位置的方法一样,这个新协议将定义一个简单的请求:我在这里,想去那边。一个分布式账簿可以记录所有效户过去的观光、信用卡,以及最喜悲的所在,也就是劣步或亚马逊等服务商用来勉励用户注册的所有元数据。为了方便讨论,我们称它为交通协议(Transitprotocol)。将交通要求发送到互联网上的标准将是完全开放的;任何想要构建一个应用程序来呼应该恳求的人都可以自由地去构建。都会可以开发交通应用程序,以便出租车司机回应请求。自行车共享组织或黄包车夫也能够回应。开发者可以创建共享的市场应用程序,所有使用交通协议的潜在车辆都可以争取你的业务。当你行到人行道上,想要乘车时,你在叫车前不必忠诚于某一个供给商。你只需简单地发布,你站在第67街和麦迪逊小道的穿插口,需要去联合广场。然后,你会得到一连串竞争性报价。从实践上讲,你甚至可以得到纽约市运输局的报价。它可以创建一个服务器,提示交通协议的用户,间接拆乘6号线地铁可能廉价得多,也快得多。

当优步和Lyft已经在车辆共享市场上占领主导地位时,交通协议又能如何达光临界规模呢?这时候,就需要代币上场了。较早开始使用交通协议的人将获得交通代币,它们可以用来购买交通服务或兑换成传统货币。与比特币一样,随着交通协议的遍及,代币的发行量会越来越少。在早期,一名使用交通协议开发了一个iPhone应用程序的人可能会荣幸地获得大量代币;开始将交通协议作为觅找乘客的另一种取舍的出租车司机可以获得代币,那是对他/她采用这个系统的奖励;有冒险精神的消费者在早期使用交通协议会得到代币奖励,因为与优步或Lyft等现有的专有网络比拟,早期交通协议的司机更少。

在交通协议开始起步之时,它会吸引投机者,他们会给代币订价,并通过举高它的价值来晋升人们对协议的兴趣,这会进而吸引更多的开收商、司机和客户。如果整个系统最终能像它的倡导者所等待的那样运行,那么结果就会出现一个更具合作力而又更公正的市场。所有的经济价值不是被一两个主导市场的至公司的股东牟取,而是分布到一个更广泛的群体中:交通协议的初期开发者;让协议以更方便消费者的形式运行的应用程序生产者;晚期使用该协议的司机和搭客;以中举一批投机者。代币经济体引入了一套奇异的新元素,它们与传统模式分歧:与股东权利模式分歧,人们不是通过占有某种货色而创制价值,而是通过改良底层协议发明价值,比如帮助维护分类账簿(例如像比特币挖矿如许),或者通过在它的基础上编写应用程序,或者只是通过使用它的服务。开创人、投资者和宾户之间的界限比传统的公司模式要含混很多,所有的鼓励明显都是为了不赢家通吃的结果。但是,与此同时,整个系统依劣于最初的投机阶段,内部人士把赌注押在代币会贬值上。

“你想一想90年代的互联网泡沫,以及我们从中得到的所有巨大的基础架构,”迪克森说。“ 你基本上是把它的影响力索性到应用程序的规模。”

即使是分散的加密活动也有自己的关键节点。对以太坊来说,其中一个节点是一个名为ConsenSys的组织的布鲁克林总部,该组织由约瑟妇·卢宾(Joseph Lubin)创立,他是以太坊的早期倡导者之一。客岁11月,26岁的尾席营销卒阿曼达·格特曼(AmandaGutterman)带我观赏了ConsenSys。在我们会晤的最初几分钟里,她依照通例给我冲咖啡,结果发现厨房里的滴流咖啡机干绷绷的。“如果我们连咖啡都冲不了,我们怎样能修复互联网呢?”她大笑着说。

ConsenSys公司的总部位于产业区布什维克区,离披萨圣地Roberta’s餐厅仅一步之远,好像很难配得上“总部”这个词。它的前门上装潢着涂鸦和揭纸,外面的楼梯前次翻修生怕还是在柯立芝总统执政时期。该组织刚成立三年,但已在28个国家拥有550多名员工,并且从未筹集过任何风险资金。作为一个组织,ConsenSys不完全属于任何平日的种别:从司法角度讲,它是一个公司,但它也有类似于非营利组织和工人团体的元素。ConsenSys成员的共同目的是增强和扩大以太坊区块链。他们支持那些为该平台创造新应用程序和对象的开发者,其中一个是MetaMask——我的以太坊地址就是这个软件生成的。但他们也为那些愿望将以太坊的智能条约整合到自己系统中的公司、非谋利组织或政府提供征询。

与过去几年的许多在线危急一样,区块链的真正磨练将围绕身份问题开展。现在,你的数字身份分散在几十个甚至上百个不同的网站上:亚马逊有你的信用卡信息和你的购买历史;Facebook知道你的朋友和家人;Equifax维护你的信用记录。当你使用这些服务时,你现实上是在请求允许借用你自己的部分信息来完成一项义务,例如,为你的叔叔订购一份圣诞礼品,或者在Instagram上查看昨迟办公室聚首的照片。但是,你身份的所有这些不同的碎片都不属于你,它们属于Facebook、亚马逊和谷歌,它们可以在不收罗你的赞成的情况下随动向广告商出售你的部分信息。固然,如果你乐意,你也可以随意删除这些账户。如果你不再使用Facebook,扎克伯格和Facebook的股东们将不再可能通过把你的注意力出租给他们真正的客户而赚你的钱。但你的Facebook或谷歌身份是不可移植的。如果你想加入另一个受俄罗斯机械人影响的程度可能更沉的有前途的社交网络,你无法从Twitter上提取你的社交网络,把它存在新的服务器上。你必须从头开始构建自己的社交网络(还得说服所有的朋友都这么做)。

区块链的倡导者认为这个方法整体上是落后的。你应该拥有自己的数字身份——它可以包括所有信息,例如,你的出身日期、朋友网络和购买历史——你应该可以自由地向你认为适合的服务商提供部分信息。因为这种身份没有融入最初的互联网协议,而且在比特币出现之前,管理分布式数据库好不容易,所以这种“自主权”式的身份——用行话说——从实际操作的角度讲,是不可能实现的。而现在,这个目标可以实现了。一些基于区块链的服务商正试图解决这个问题,包括一个衍生自ConsenSys的名为uPort的新身份系统,以及另一个目前基于比特币平台的名为Blockstack的系统(蒂姆·伯纳斯-李正在领导开发一个名为Solid的类似的系统,它将付与用户对自己数据的控制权)。这些互相竞争的协议都有稍微不同的框架,但它们对身份应该如安在一个真正分散的互联网上运作有共同的假想。

如何阻拦一个基于区块链的新身份标准不堕入吴修铭所说的循环当中呢?恰是这个循环让Facebook盘踞了如古如许的主导位置。也许没甚么能禁止。但是,想像一下,这连续串的事宜能在实际中产生什么结果。有人创立了一个新协议来经过以太坊定义你的社交网络。它可能就像其他的以太坊地址列表一样简略,换句话说就是,“这些是我爱好和信赖的人的私人地址”。这种定义你的社交网络的办法极可能会胜利,并最终代替在Facebook上定义你的社交网络的关闭系统。也许有一天,地球上的每个人都邑使用这个标准来画制自己的社会关系图谱,就像互联网上的每个人都使用TCP/IP来共享数据一样。但是,即便人人都使用这种新的身份形式,它也不会致使你在封锁系统中看到的那种滥用和操纵——关闭系统已成了事实上的标准。我可能会答应一个类似于facebook的服务商使用我的社交图谱,依据我的友人们的活动,来为我挑选新闻、八卦或音乐,但如果谁人服务商惹喜了我,我可以随便试用其他类似的服务商,而不用担忧转换本钱。一个开放的身份标准能让一般人有机遇把自己的留神力卖给出价最下的人,或者罗唆把它放在市场除外。

格特曼表现,异样的体系可以利用到更重要的身份情势上,好比调理数据。你的基果组没有是存储在一个公人公司的办事器上,而是贮存在一个私家数据档案里。“我可能不想让良多公司真体看到我的数据,但我也许念把这些数据捐给一项医教研讨,”她道,“我可以用我的基于区块链的自立权身份去容许那个组织而非谁人构造应用它。或,我可以在这里把它卖失落,在那边收费赠予。”

代币架构让基于区块链的身份标准比Facebook等封闭标准多了一个上风。正这样多批评者注意到的那样,社交媒体平台上的内容几乎都是普通用户创造的,但他们却没有失掉任何回报,而那些公司却通过广告发卖攫取了这些式样的所有经济价值。一个基于代币的社交网络至少能让早期采用者分一杯羹,奖励他们为使新平台存在吸引力而支出的休息。“如果有人果然能开发出另一个版本的Facebook,让用户也能拥有这个网络的一部分并获得爆发,”迪克森说,“它就会极具吸引力。”

信息在分布式区块链中会比在谷歌或Facebook等巨头企业复杂的防水墙前面更安全吗?在这一点上,比特币的故事很有启发性:作为一种货币,它可能永久都不敷稳固,但它确实为分布式账簿的安全性提供了令人信服的证据。“看看比特币或以太坊的市值:800亿美元,250亿美元,无论几多,”迪克森说,“这象征着,如果你成功地攻打了这个系统,你便可以拿走10亿多美元。你晓得什么是‘漏洞赏金’吗?有人说,‘如果你侵入我的系统,我会给你一百万美元。’所以,比特币现在是已赏格了九年的价值数十亿美元的破绽赏金,但没人侵入它。这就是极好的证据。”

额定的安全性未来自这些新身份协议的分散性本度。在Blockstack提出的身份系统中,关于你身份确实切信息——你的社会关系和购置历史等——可能存储在网上的任何地方。区块链只是提供安全密钥来解锁这些信息,并与其他可信的服务商共享。如果一个系统拥有一个集中存储库(安全专家称之为“蜜罐”),它存储着数亿用户的数据,那么这个系统对黑客的吸引力要大得多。你会抉择上面哪一种做法:为了偷取一亿条信用记录,侵入一亿个自力的个人电脑,然后到处寻觅,直到你在每台电脑上找到准确的数据?还是仅仅侵入Equifax公司的一个蜜罐,在几个小时内带走同样多的数据?正如格特曼说的,“这相称于掳掠一个房子与掳掠整个村落的区别。”

因而,区块链的架构在很大水平上是为了应答它被广泛接收后可能会被若何滥用的问题。这是它的魅力和气力的一局部。区块链经由过程许可代币在平台的实正支撑者之间广泛同享,来劝导投契泡沫的能度。它避免任何团体或小集团取得对整个数据库的把持。它的加密设想是为了招架国度监控或身份盗贼。在这圆里,区块链展示出了与政事宪法同属一族的类似性:它的规矩着眼于它们在各个阶段可能会被若何应用。

关于比特币等合法订货币的无政府自由主义偏向,已经有了大量阐述。这个社区布满“自立权”这样的辞汇和短语,它们听起来像是受大拿州的一些民兵组织的标语。然而,区块链的理念对那些想要更公平川调配财富、打破数字时代垄断组织的人极具引诱力,因为它有可能攻破权利的大量集中,摸索不太专有的所有权模式。

区块链世界不雅听上去属于自在主义派的另一个原因在于,它提出的打消信息把持等资本主义弊端的解决方案不是由国家实行的。不过,信任区块链并未必是否决监管——如果监管是为了实现互补目标的话。例如,布推德·伯纳姆认为,监管机构应当深信,每一个人都有“拥有一个私人数据存储空间的权力”,在那个空间里,他们网络身份的各个方面都将获得维护。但政府不需要计划这些身份协议。它们将在开源区块链长进行开发。从意识状态角度讲,那个私人数据存储空间将是真正的团队协做的产品:作为一个常识公域来构建,由代币投机者资助,获得负责监管的国家的支持。

与最初的互联网本身一样,区块链是一种具有保守的、靠近社群主义可能性的想法,但它同时也吸引了资本主义的一些最没有价值而退步的愿望。在我们开始上彀的前几年里,世界由开放协媾和知识公域定义;在第发布个阶段,世界日益由封闭架构和专有数据库主导。我们已经从这段历史中获得了足够多的证据,可以证明,开放优于封闭,至少在基础层问题上是这样的。但我们不太容易回到开放协议时代。一些拥有救世意义的下一代互联网协议不太可能像近50年前第一代互联网时代那样,从国防部的研究中衍生出来。

是的,区块链现在看起来似乎是最蹩脚的投机本钱主义,是的,它无比难以理解。但是,开放协议的美好之处在于,那些在初期发现并支持它们的人可以把它们引向令人惊奇的新偏向。现在,区块链是中兴开放协议精力的唯一的、真实的盼望地点。它最终能可完成自己的平等主义潜力将在很大程度上取决于那些拥抱这个平台的人,正如胡安·贝内特所说的,他们从早期的网络前驱手中接过了接力棒。如果你认为互联网当前的化身难以维系,那么你无法通过思惟性文章和联邦通信委员会(FCC)的律例来转变这个系统。你需要的是新代码。

 


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